空气调节的艺术

ENGIE Services U.S.是全球能源领导者ENGIE集团的一个分支,公司的使命非常明确:帮助客户节能。由于准备充分和关注细节,该公司在一家大型数据中心实现了这一使命。

对于Danielle Owen来说,完善规划和详细分析是她工作的本质,这也是她所有项目取得成功的关键因素。Owen是能源服务提供商ENGIE Services U.S.(前身为OpTerra Energy Services)的业务开发工程总监。她的工作包括向客户展示各类建筑中节约能源的方案——无论涉及空气调节、照明或是供暖。一家托管数据中心大运营商的一个项目往往始于详细的基础设施审查。“我们的客户在全美40多个地方拥有数据中心。”Owen说,“他们想从我们这知道在什么地方最值得采取哪些措施。”

Owen及其团队开始分析电费账单、现有硬件和软件配置以及所有计算机中心的消耗数据。他们将这些数据与不同州的能源价格和节能计划进行比较。“这里存在巨大差异,因此正确了解在哪个州可以为节能项目获得何种折扣以及如何获得,这非常重要。”ENGIE确定了三个数据中心,这三个数据中心针对更高能效做出改变将很有益处,其中一个位于美国新泽西州。然后,真正的工作开始了。

DANIELLE OWEN--ENGIE SERVICES U.S.业务开发工程总监

“在我们的项目中,我们必须使用预期节省额度的数据支持所有措施。即使在项目完成后,我们仍对所有数据进行准确性检查。”

仔细检查

ENGIE进一步收集了现场数据,仔细查看现有硬件以及控制系统。在此基础上,公司制定了一项提案,除了更换所有灯具,还采取了一系列主动的和被动的措施以冷却数据中心。ENGIE使用数据支撑整个计划,记录预期节省额度。“这一步对于我们代表客户申请折扣而言尤为重要。”Owen解释说,“整个提案,包括所有数据,由独立第三方在项目开始前仔细检查。即使补贴批准后,也只在后续节省额度实际执行后才会支付费用。”

一旦项目获得客户和审计机构的授权,ENGIE的安装团队就开始行动。首先,将整个数据中心的照明系统换成LED灯具。改善整个中心的空气流动情况稍微复杂一些。ENGIE对此采用了主动和被动两种措施。被动措施包括设置冷通道和安装屏障,这类装置安装在部分填充服务器机架内,否则将导致冷通道存在空隙。最重要的主动措施是采用所谓的“主动式地板砖”。这类多孔地板带有风机托盘,每个托盘均配备有四台EC风机,可选择性地将指定区域地下冷空气引导至服务器机架。ENGIE总计在数据中心安装了324个这样的装置。

按需定制

“控制整个数据中心的空气流动本身就是一门艺术。”Owen解释说,“特别是在拥有大量客户的数据中心,它带来的负载差异巨大,这些负载也分布在建筑的占地面积上。投资主动式地板砖非常值得,因为它们可更精确地控制空气流动,让我们可以关闭高能耗的空调。”为了使这一流程尽可能高效,ENGIE为每块地板砖配备了三个温度传感器,它们就像机房空调(CRAC)装置一样,与建筑控制系统连接。如果传感器测得温度低于所需温度,则地板砖中的风机将减速。当机架开始变得过热时,地板砖中的风机将再次加速。如果这还不够,附近的CRAC装置将退出待机状态,提供更多冷空气。“如果您想节能,安装额外耗能的风机最初听起来可能互相矛盾。但主动式地板砖的冷却效果如此高效,它们确实值得使用。”Owen解释说。

影响深远的措施:屋顶冷凝器中采用依必安派特风机和主动式地板砖,有助于节能。

在数据中心不停运的情况下,ENGIE的技术团队正逐步进行内部的装饰现代化改造,另一队人员正在屋顶上努力工作。他们拆除冷凝器中的风机,更换为依必安派特装有AxiTop扩散器的224台高能效EC风机。Owen解释说:“这些替代产品的一个主要优势是:依必安派特可以为我们提供根据装置定制的风机。并且他们每周都向工作地点小批量交付风机。这对我们帮助很大,因为我们的客户只提供了有限的现场储存空间。”所有措施均实施后,ENGIE的人员将在现场停留数周,逐一调试系统并对其进行微调。“我们要逐步找到所有部件的最佳设置,因为设置细节也决定了运行是否高效,在这方面花时间也是值得的。”

新泽西州的数据中心项目已证明其效率显著提高:运营商现在每年省电730万千瓦时,这意味着改造工作将在不到两年的时间内回本。由于数据中心的空气流动得到改善,可将112台空调中的53台设为热备模式。Danielle Owen评论道,这些项目也使提高效率的意识不断加强:“在过去的五年,经营者越来越多地考虑自有数据中心的效率。提高效率也直接影响到他们的最终效益,并且在某些情况下可释放产能,以服务更多客户。”

服务器之家

托管数据中心为客户提供了一种在合适基础设施中安装自有服务器硬件的方法。
无自有数据中心的公司仍可以安全地将数据存储在自己硬件上。对于托管数据中心的经营者而言,这种商业模式意味着他们需要空调系统,以便针对不同负载水平提供快速、高效和灵活的响应。